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환자 자신이나 가족 중에 한 사람이 정신분열병에 걸렸다면 여러분은 당황하게 되고 어떻게 해야 할지 몰라 우왕좌왕할 것입니다. 처음에는 진단이 잘못 내려지지 않았나 의심하기도 하고, 부정하기도 할 것입니다. 하지만 시간이 지나면서 원인이 무엇인지, 증상은 어떤 것이 있는지, 나을 수 있는 병인지에 대하여 관심을 가질 것입니다. 이 병은 일반인들의 생각과는 달리 비교적 흔한 병으로 백 명 중에 한 명이 걸리는 병이며 불치의 병이 아니라 치료가 가능한 병입니다. 귀신이 들려 생긴 병이 아니라 뇌의 질환이며, 귀신을 쫓아서 낫는 병이 아니라 약물치료를 해야 하는 병입니다. 이 병은 당뇨병이나 고혈압처럼 관리만 잘하면 나름대로 사회생활이 가능한 병입니다.
(양성증상:정신증적 증상들)
논리에 맞지 않는 말을 하고 대화에 전혀 상관없는 엉뚱한 이야기를 갑자기 합 니다.
옷차림이나 외모에 전혀 신경을 쓰지 않고 계절이나 상황에 맞지 않는 옷차림을 하고 다닙니다.
똑같은 행동을 의미없이 반복합니다.
망상: 현실성이 결여된, 전혀 근거가 없는 잘못된 믿음을 굳게 가지게 됩니다.

(피해망상,관계망상,과대망상,신체망상,조종망상)
환각: 환청이나 환시 등이 있을 수 있고, 가장 흔한 내용으로는 환자의 행동을 지시하거나 간섭하고 비평하
는 내용 또는 사람들끼리 주고 받는 소리들 입니다.

(음성증상)
둔마된 감정들: 얼굴표정의 변화가 없으서 아무 감정이 없눈 멍한 상태로 보입니다.
결핍된 의욕/정열: 어떤 활동도 자발적으로 시작하지 않고 심한경우, 자기 몸의 위생 청결이나 외모에 신경
을 쓰지 않습니다.
언어가 결핍되고, 관심이 상실되고 목표가 사라지고 사회로 부터 멀어집니다.
주의력 결핍: 주의력 집중에 어려움을 보이고, 산발적익 불규칙적인 주의집중 양상을 보입니다. 자신과 대화를 나누려는 상대방의 시도를 무시하거나, 어떤 활동이나 작업도중에 훌쩍 자리를 떠나버리거나, 혹은 검사나 면담시 주의를 기울이지 않습니다.
진단을 신속하고 정확하게 내리고 환자에게 맞는 약물을 찾는 것이 여러 가지 점에서 중요합니다. 무엇보다 우선적으로 치료해야 할 일은 양성(정신증) 증상을 감소시키거나 제거하는 것입니다. 약물을 복용한 후 6주 내에 대부분 양성 증상들이 호전됩니다.
양성증상으로 입원했다면 약물을 복용함으로서 훨씬 빨리 퇴원할 수 있게 됩니다. 급성 증상의 소실 후에 재발과 재입원을 줄이기 위해서는 지속적인 약물치료를 해야합니다. 또한 적절한 치료는 알콜이나 물질 남용을 감소시킵니다. 정신분열병을 가진 사람들의 50%이상이 술이나 물질 남용의 문제를 가집니다. 이러한 알콜이나 물질 남용이 병을 더욱 악화시킵니다. 즉각적으로 이런 문제를 발견하고 치료하는 것이 회복에 필수적입니다.
정신분열병은 평생동안 자살하는 유병율이 10%이상으로 매우 자살율이 높은 질환이며, 특히 병의 초기에 자살율이 높으므로 가능하면 빨리 진단하고 치료할수록 자살을 예방할 수 있습니다. 또한 조기 치료는 가족의 부담을 줄이고 치료를 늦추어 치료하기 힘들 정도로 망가지기 전에 회복하는 기회를 줍니다.

병원에 데려갈 때 설득하는 방법은?
환자는 이상한 체험과 현실의 혼란 속에서 당황하지만 정신적 이상이 있어 정신과 치료를 받아야 한다고 인정하지 않습니다. 오히려 이러한 당황스러운 체험을 현실처럼 굳게 믿으며 불안해하고, 벗어나려고 발버둥치지만 빠져나올 수 없어 우울해하고 절망하게 됩니다. 그 이상한 체험이 실제 현실이 아니라 단지 환상과 망상이며 정신치료를 받아야 한다고 설득하는 것이 어려울 수 있습니다. 차라리 환상과 망상으로 인해 생긴 불안,우울, 불면증, 신체적 증상에 초점을 맞추어야 합니다. 환자 자신이 고민하고 있는 것을 중심으로 함께 걱정하며 치료를 받도록 설득하는 것이 도움이 됩니다. 가능한 환자를 설득해서 치료를 받는 것이 최선이지만 설득에 실패할 경우 강제입원이 필요합니다. 설사 강제 입원이 필요하더라도 환자를 속이는 것은 바람직하지 않습니다. 치료에 가장 기초가 되는 의사-환자 또는 환자-가족간의 신뢰 관계에 금이 갈 수 있기 때문입니다.


환청이 줄어들거나 없어집니다.
다른 사람들이 이해할 수 없는 이상한 생각이나 느낌이 줄어듭니다.
불안이나 긴장, 초조, 공포감이 줄어듭니다.
머리가 맑아지고 집중력이 증가합니다.
잠을 잘 잘 수 있습니다.
짜증이나 화, 공격적인 행동이 줄어듭니다.
조리있게 말할 수 있도록 도와줍니다.
기분이 좋아지고 밝아집니다.
부적절한 행동이 줄어듭니다. 부적절한줄어듭니다.


정신분열병의 치료에 약물이 필수적이지만 약물 치료만으로는 충분하지 못합니다. 많은 환자들이 약을 꾸준히 복용했는데도 여전히 몇몇 증상들은 남아있습니다. 매일 약을 철두철미하게 복용을 해도 가족이나 친구와 담을 쌓고 아무런 의욕이 없이 혼자 멍하니 어두운 방안에만 있으려고 한다든지 제대로 사회생활을 못하는 모습을 흔히 볼 수 있습니다. 이러한 이유는 약물치료로 양성증상은 좋아지지만, 의욕이 없고 말이나 감정을 잘 표현하지 못하고 사람이나 사회생활을 피하는 음성증상은 약물치료를 하여도 잘 없어지지 않기 때문입니다. 또한 약물치료에도 불구하고 재발과 재입원을 반복하고 사회생활을 잘 못하고 있습니다. 이러한 한계를 해결하는 해결책이 정신사회재활치료입니다. 약물치료만을 받을 경우 1년 재발율이 30%에 이르지만 약물치료와 재활치료를 동시에 받을 경우에는 재발율이 10%이하로 떨어집니다.


환자의 전반적인 문제를 정신과 전문의와 일대일로 만나 상담하는 치료입니다. 환자는 현재 부딪히고 있는 여러가지 어려운 점을 털어놓게 됩니다. 정신과 의사는 환자의 생각, 기분, 행동을 이해하고 공감하게 됩니다. 현재 환자의 정신 상태를 파악하고 적절한 투약을 결정하게 됩니다. 또한 일상 생활에서 힘든 점을 해결하기 위하여 문제를 명확히 설정하고 원인을 찾고 해결책을 찾는 노력을 합니다.


집단 정신치료는 대개 6명에서 12명의 환자들과 한두 명의 치료자가 참여하여 진행되는 치료입니다. 집단
원들의 상호작용을 통해 이전까지 왜곡되어 있고 비적응적이던 대인관계 형태를 고치는 치료입니다. 이러한 치료는 대개 심한 정신병적인 상태에서 회복되어 어느 정도 증상이 좋아진 환자에게 도움이 됩니다. 같은 병을 앓고 있는 환자들의 모임을 통해 고립에서 벗어나고 동료의식을 느끼고 병에 대해 좀 더 많은 정보를 얻을 수 있고 서로 도와주는 기회가 됩니다. 집단의 상호작용으로 대인관계는 개선되고 사회생활에 적응하는데 도움이 될 수 있습니다.


중풍을 앓고 난 후에 말이 어둔하고 걸음걸이가 예전처럼 되지 않는 것처럼 정신분열병을 앓고 난 후에는 대인관계에 필요한 기본적인 사회기술 능력이 떨어집니다. 그래서 중풍의 물리치료처럼 정신분열병은 사회기술 훈련이 필요합니다. 사회기술 훈련을 통해 사회생활을 하는데 필요한 모든 기술들을 체계적이고 조직적으로 배우게 됩니다. 자신을 소개하는 기술, 대화기술, 거절하는 기술, 타협하는 기술, 친구와 애인을 만나고 사귀는 기술, 돈을 관리하는 기술, 생활하면서 발생하는 여러 가지 문제들을 해결하는 기술, 옷차림과 외모를 관리하는 기술, 여가를 즐기는 기술, 직업을 구하고 유지하는 기술 등을 훈련하게 됩니다.


환자교육은 증상교육과 약물교육으로 이루어집니다.
증상 교육은 발병시의 증상이 무엇이고 약을 복용하는데도 여전히 남아있는 증상이 무엇인지를 탐색하는 시간입니다. 증상의 발생 원인과 증상의 진행과정, 효과적인 치료에 대하여 교육하게 됩니다. 재발 증상에는 어떤 징후들이 있는지를 배우게 되고 매일의 증상 점검을 통해 재발을 막는데 도움을 줍니다. 약물 교육은 왜 자신이 약을 복용하며, 효과는 어떤 것인지를 가리켜서 자발적으로 약을 복용하도록 도와주는 교육입니다. 또한 구체적으로 약을 복용하는 방법과 부작용을 가리켜 약물에 대한 부담감을 줄이고 용이하게 복용하도록 돕습니다.


환자와 함께 생활하는 가족은 가장 가까이 있는 관찰자이며, 보조치료자이고, 보호자입니다. 따라서 치료와 재활에 가족의 도움은 필수적입니다. 하지만 가족들은 경제적 심리적 부담감과 어려움으로 고통을 많고 받고 있습니다. 뿐만 아니라 병에 대한 정보의 부재로 올바른 대응을 하지 못합니다. 가족 교육을 통하여 가족들은 병의 원인, 증상, 치료, 경과, 대처법에 대한 정보를 얻을 수 있습니다. 비슷한 체험을 하고 있는 가족들이 모여 부담감과 어려움을 말하고 서로 격려하고 대응방법을 모색하는 기회를 가질 수 있습니다.